To the French Version

A once-in-a-lifetime chance to spend two months living and working in Paris – how could I possibly pass that up? Needless to say, I was delighted to be offered the opportunity to complete an internship with MANN+HUMMEL in Paris as part of my work-study programme with the company. Read on to find out more about my time in the French capital and my work with the Parisian marketing department.

Paris – a captivating city

I had never been to Paris before but had always been fascinated by the city, so I was thrilled when my internship application was accepted and could hardly wait to finally discover Paris and its people. I arrived at Paris Est train station, but soon got lost on my way to my hotel at the other end of the enormous city. When I asked a passer-by for directions, he escorted me all the way to the hotel reception! I was really impressed by his willingness to help and, indeed, throughout my two month stay, I found the local Parisians to be very polite, friendly and open. The city itself is captivating, with numerous sights such as the Eiffel Tower, the Dôme des Invalides, the Sacré-Coeur, the Louvre and many more. You can visit famous museums and monuments; wander through the many parks; browse countless small boutiques or expensive luxury department stores such as Galeries Lafayette; enjoy a coffee on the banks of the Seine; and spend your evenings learning to dance in a salsa club. In short, Paris is the most vibrant city I have ever visited and each of its 20 arrondissements has its own unique charm. The timing of my internship in June and July was also perfect, because I was able to enjoy the famous fireworks at the Eiffel Tower to celebrate Bastille Day on 14 July and cheer the Tour de France riders across the finishing line of the final stage along the Champs-Elysées. 🙂

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A warm welcome at MANN+HUMMEL in France

I was a bit nervous on my first working day in Paris, as I hadn’t spoken French for a long time and my skills were a little rusty. Thankfully, my worries were unfounded – my new colleagues immediately gave me a warm welcome despite some of my more halting attempts to speak French. As well as supporting me with my project at work, they also helped me organise my accommodation and metro card. What’s more, they had plenty of great insider tips on life in Paris and secret haunts as yet unspoiled by the tourist hordes. Thanks to this fantastic welcome, my French soon came back to me and I quickly settled into my Parisian lifestyle.

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My role in the marketing department was gathering information about the French construction and agricultural machinery market, in order to get a better picture of purchasing behaviour and pricing levels in this sector. I had never done this kind of market analysis before and I was really interested to learn some new techniques. I enjoyed working as part of the team and seeing some of the small cultural differences between the French and Germans. For instance, as is customary in Germany, I arrived at the conference room a few minutes early for my very first meeting. In France, however, you either arrive on time or a few minutes late, as a colleague explained to me with a grin after the meeting. There was a lot of interaction amongst the team during the day which meant the atmosphere was really friendly and positive. At lunchtime, my colleagues and I would often buy a baguette from the boulangerie and walk three minutes from the office down to the banks of the Seine to eat in the sunshine.

I am now back in Speyer and would, once again, like to thank the whole team in Paris for an unforgettable two months. My internship was a fantastic experience which taught me lots about myself, as well as Paris and French culture. 🙂

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Bienvenue à Paris – Mon stage dans la métropole française

Vivre et travailler deux mois à Paris – je ne pouvais vraiment pas manquer cette opportunité unique ! C’est ainsi que j’ai eu la chance, dans le cadre de mes études de Commerce International à l’Université de Mannheim en Allemagne (DHBW) de passer un séjour chez MANN+HUMMEL à Paris, et j’étais immédiatement enthousiaste. Dans mon article, je voudrais vous raconter la vie dans la métropole française et ce que fut mon travail au sein du service marketing AA.

Paris – une métropole fascinante

Comme je n’étais encore jamais allée à Paris et je me suis intéressée depuis longtemps pour cette ville, je me suis beaucoup réjouie de la réponse positive pour mon stage et j’ai brûlé d’impatience de faire connaissance avec cette ville et ses habitants. Quand je suis arrivée à la gare de l’Est, je me suis perdue en route vers mon hôtel, cette ville est si gigantesque. Mais quand j’ai demandé la direction à un homme, il m’a accompagnée jusqu’à l’entrée de mon hôtel. Cette serviabilité m’a beaucoup impressionnée et pendant mon séjour, les Parisiens que j’ai rencontrés étaient très polis, gentils et ouverts. La ville avec ses nombreuses curiosités comme la Tour Eiffel, l’Hôtel des Invalides, la basilique du Sacré-Cœur, le musée du Louvre, vraiment tout ceci est fascinant. On peut visiter des musées et monuments connus, aller se promener dans l’un des grands jardins, faire du shopping dans des petites boutiques et les grands magasins chers comme Les Galeries Lafayette, boire un café sur les quais de la Seine et apprendre à danser la Salsa dans des clubs la nuit. Paris est la ville la plus vivante que j’ai visitée jusqu’ici et chacun de ses 20 arrondissements a son propre charme. La période de mon séjour en juin et juillet était parfaite parce que je pouvais admirer le feu d’artifice à la Tour Eiffel pour la fête national du 14 juillet et encourager les cyclistes du Tour de France sur leur dernière étape sur les Champs-Elysées 🙂

Une bienvenue cordiale chez MANN+HUMMEL France

Mon premier jour de travail à Paris, j’étais un peu nerveuse parce que je n’avais pas parlé français depuis longtemps et par conséquent, mon français était un peu « rouillé ». Mais mes doutes étaient infondés parce que mes nouveaux collègues m’ont accueillie immédiatement avec ouverture et amitié malgré mon français « cahoteux ». Ils m’ont aidée non seulement pour mon projet de travail, mais aussi pour mon installation, comme mon appartement ou le ticket pour le métro. En plus, ils m’ont fourni des tuyaux sur la vie à Paris et sur les lieux moins touristiques ! Grâce à ce démarrage super, c’était plus facile pour moi de m’habituer à parler français et de m’installer à Paris.

Mon projet de travail consistait à collecter des informations sur le marché français pour l’agricole et le TP pour apprendre davantage sur le comportement d’achat et sur le niveau de prix dans ces domaines. Comme je n’avais jamais encore fait d’analyse de marché, c’était très intéressant d’apprendre des méthodes nouvelles pour faire une recherche. Le travail dans l’équipe m’a beaucoup plu et j’ai appris plusieurs choses sur les petites différences culturelles entre les Français et les Allemands. Par exemple, pour ma première réunion, j’étais dans la salle quelques minutes en avance comme en Allemagne. Mais en France, on arrive juste à l’heure ou quelques minutes plus tard, comme un collège m’a expliqué après avec un sourire. On parle aussi plus avec ses collègues en France qu’en Allemagne et l’atmosphère est toujours positive et familiale. Le midi, mes collègues et moi, nous avons souvent acheté des baguettes dans la boulangerie et profité du soleil sur le quai de la Seine – seulement trois minutes à pied du bureau.

Maintenant je suis rentrée à Speyer et j’aimerais dire merci à toute l’équipe de Paris pour ces deux mois inoubliables. Mon stage en France était une expérience merveilleuse et j’ai appris beaucoup sur Paris, la culture française et aussi sur moi-même 🙂