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If I had to mention some traditions that can identify the Argentinian culture, I certainly could not ignore the Carnival. It takes place every summer in different cities of the country, but the most important one takes place in the city of Gualeguaychú in the province of Entre Rios, which is denominated “Carnival of the country”. This event is extremely popular as the whole country is aware of it and it does not discriminate social classes, ages (although most are young) nor gender. In fact, one of our colleagues in MANN+HUMMEL Argentina was lucky to go and shared his experience.

To get an idea of how important this tourist attraction is for the city, it is worth mentioning that during the Carnival weekend of February, the town, of no more than 90,000 inhabitants, receives around 50,000 people who travel exclusively to enjoy the Carnival. Lodgement cannot cope with the huge influx of people, as the occupancy is 100% in hotels, campsites, etc. This forces many tourists to stay in neighboring towns.

But I better put you in context of the event itself before confusing you with information. Carnival consists of 5 troupes that dance every Saturday night during both January and February. It is a total of 10 nights, because in February we have the denominated “Long weekend Carnival” which has 2 national holidays that allow 3 consecutive nights of Carnival. Of the five troupes, 3 are competing to be the winning troupe. It is a competition that is taken seriously: each troupe invests between 5 and 6 million pesos and has up to 280 members.

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Even more overwhelming data: the nightly parades show a total of more than 1,000 people in the streets, more than 70,000 feathers used in costumes and more than 1,000,000 sequins. All this deployment with foam, drums, masks, bands, paper and many more aggregates, made the Carnival of Gualeguaychú the third best in the world, only behind Rio de Janeiro and Venice. Of course such organization and investment requires an infrastructure, which is why the whole show takes place in the so-called Corsódromo, ideal for enjoying the Carnival stage, opened in 1997. It has 500 meters long and a capacity for 40,000 people sitting, being the second in South America and the first built in Argentina.

Logically, to determine the winning troupe there is a jury integrated by personalities of national and international prestige, which changes nightly (there are many jury as dancing nights). Attributes such as the quality of the costumes, the synchrony of the choreography and the large deployment of the carriages are the main factors that jurors analyze.

You could say that Carnival is one (if not the most) important tourist attraction outdoors, generating thousands of people traveling to other cities to escape the routine and live the experience of witnessing the Carnival with the dances, costumes with amazing details, carriages with beautiful designs, the festive and happy music and therefore the national party that all this entails.

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Carnaval en Argentina: la más grande atracción turista al aire libre

Si tuviera que mencionar algunas tradiciones que identifiquen la cultura Argentina, seguramente no podría dejar de lado el Carnaval. Se realiza cada verano en distintas ciudades del país, donde la más importante se lleva a cabo en la ciudad de Gualeguaychú, en la provincia de Entre Ríos, por lo que se lo denomina “Carnaval del país”. Este evento es increíblemente popular ya que todo el país está al tanto y el mismo no discrimina clases sociales, edades (aunque la mayoría son jóvenes) ni sexo. De hecho, uno de nuestros colegas en MANN+HUMMEL Argentina tuvo la suerte de ir y compartió su experiencia con nosotros.

Para tener una idea de lo importante que es esta atracción turística para la ciudad, cabe mencionar que durante el fin de semana de Carnaval de febrero, la ciudad, que no supera los 90.000 habitantes, recibe alrededor de 50.000 personas que se acercan exclusivamente a disfrutar el Carnaval. El alojamiento no da abasto, la ocupación es del 100% en hoteles, campings, etc. Esto hace que muchos turistas tengan que alojarse en pueblos vecinos.

Pero mejor los pongo en contexto del evento en sí antes de marearlos de información. El Carnaval consiste en 5 comparsas que bailan cada sábado a la noche durante los meses de enero y febrero. En total son 10 noches, ya que durante febrero está el denominado “Fin de semana largo de Carnaval” que cuenta con 2 feriados nacionales que permiten 3 noches consecutivas de Carnaval. De las 5 comparsas, 3 son las que compiten por ser la comparsa ganadora. Es una competencia que se toma muy en serio: cada comparsa invierte entre 5 y 6 millones de pesos argentinos y cuenta con hasta 280 integrantes.

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Datos más abrumantes aún: cada noche las comparsas en total vislumbran más de 1.000 personas, más de 70.000 plumas utilizadas en trajes y más de 1.000.000 de lentejuelas. Todo este despliegue con espuma, máscaras, murgas, papel y muchos más agregados, convirtió al Carnaval de Gualeguaychú en el tercero mejor del mundo, solo detrás del de Río de Janeiro y Venecia. Por supuesto que tanta organización e inversión requiere una infraestructura acorde, es por eso que todo el espectáculo se realiza en el denominado Corsódromo, escenario ideal para el disfrute del Carnaval, inaugurado en 1997. Cuenta con 500 metros de extensión y una capacidad para 40.000 personas sentadas, siendo el segundo en Sudamérica y el primero construido en Argentina.

Lógicamente, para determinar la comparsa ganadora se cuenta con un jurado integrado por personalidades de reconocido prestigio nacional e internacional, el cual cambia cada noche (hay tantos jurados como noches de comparsa). Atributos como la calidad de los vestuarios, la sincronía de las coreografías y el gran despliegue de las carrozas, son los principales factores que los jurados analizan.

Se podría decir que el Carnaval es uno (si no el más) importante atractivo turístico al aire libre, generando miles y miles de personas que viajen a otras ciudades para salir de la rutina y vivir la experiencia de presenciar el Carnaval con los bailes, los trajes con increíbles detalles, las carrozas con hermosos diseños, la música alegre y festiva y en definitiva la fiesta nacional que todo esto conlleva.