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Feliz NavidadIn Spain, Christmas “unofficially” begins on 22 December, when the children from Madrid’s San Ildefonso school sing out the numbers and prizes for the Christmas lottery draw, which brings in more viewers and listeners than any other lottery draw in Spain. When Spaniards hear this melody on the radio, they always think “now it’s Christmas time“.

It goes without saying that the streets and house windows look festive long before this. People usually put up their Christmas decorations at home between the two public holidays of Constitution Day on 6 December and Immaculate Conception on 8 December. Windows are adorned with children’s drawings or with images created with stencils and foam, designed to resemble snow. Others hang up decoration such as Christmas baubles, snowmen, or little Santa Claus puppets. Beautifully decorated windows and railings are a way to communicate to the outside world that the family living in this house is one excitedly looking forward to Christmas.

In the MANN+HUMMEL plant here in Zaragoza we also decorate everything, as you can see in the photos below.

Christmas Hall


Christmas decoration at MANN-FILTER

Although we are living and behaving in a solidary and companionable way the whole year round, you can feel that MANN+HUMMEL Spain is not only an employeer, but a big family for us, especially at Christmas time.

What best shows this familiar spirit is the Christmas postcard competition between the kids of our employees, which we organize at the end of every year. The drawing of the winner is then printed on our corporate Christmas postcards which are distributed to our employees.

In addition to the postcard, employees are given a “Christmas basket” full of delicious things such as wine, cava, turrón, sausages, pralines, and other things. On the other hand we also show solidarity with the deserving by collecting food, this is an initiative organized in cooperation with the charity organization “Banco de Alimentos de Aragón”.

On the 24th of December, also known as Nochebuena, most of us are already on holiday, as a big family celebration takes place at home, with the whole family gathered around a table bursting with exquisite treats. This is often a once-a-year opportunity for families to get together and share happiness and good wishes until the small hours. As Spanish people truly love good food, the meal begins with a variety of hot and cold starters as well as aperitifs to whet the appetite.

Of course, there’s more to come with the first and second course. Meat is a served, with turkey, lamb, sea bream, oysters, or the traditional ham being the mainstays of the meal. Needless to say, the meat will be accompanied by great Spanish wine, both white and red. After the main course, hopes and wishes are shared, and toasted with cava or cider. After this, it’s time for desserts, decorated with almonds, honey, sugar, or fruit to brighten up the table at the end of the meal. Every region of Spain has its own traditional recipes, but the shining star is turrón, a type of sweet nougat made with sugar or honey, egg yolk, and almonds. Other traditional sweets include marzipan, shaped into little figures, the crumbly polvoron, and mantecado shortbread treats.

For practising Christians, Nochebuena also means heading to church at midnight to attend the Misa del Gallo, where they sing Christmas carols about the new-born baby Jesus. The songs are accompanied by traditional instruments such as the zambomba friction drum, the whirring carraca rattle, or tambourines. Not forgetting the guitars, of course!

25 December is Christmas day, which is a family occasion, and a chance to enjoy another plentiful and delectable feast, like on the 24th. However, the day has also seen new additions over the years, following decades of English cultural influence. One example of this is Santa Claus, who brings gifts to the youngest children, although this custom is still not as popular in Spain as it is elsewhere. In fact, Spaniards traditionally wait until Epiphany on 6 January to share presents.

Some parts of Spain have their own Christmas characters such as Olentzero, a coalman who comes down from the Basque mountains to leave presents for good children, but coal for those who’ve been naughty, or Tió de Nadal, an anthropomorphic log, who brings gifts and sweets for kids in Catalonia and Aragón. These characters also come out on Christmas day, and can be seen as natives compared to the “immigrant” Father Christmas.

Another important day in the Spanish Christmas season is 28 December, the “Day of the Holy Innocents“. This day was originally intended to commemorate the massacre of new-born babies, which had been ordered by the Jewish King Herod with the aim of eliminating the new “King of the Jews” who had just been born. Because the Spanish word for “innocent” can also mean “stupid” or “silly”, this day is similar to April Fool’s Day in other cultures. Needless to say, everyone takes great care to avoid being made the victim of a prank on 28 December!

While Nochebuena is a traditional family day, 31 December, called Nochevieja, is typically spent with friends. People get together at parties or gather in town squares below the clock of the church tower waiting for the twelve chimes that will “cut off the year” with twelve grapes to bring luck and a glass of cava for a toast to the New Year. Superstitious people might also wear red underwear, which is said to bring fortune for the coming year. The celebrations continue into the breaking dawn, and so for many the New Year’s Day on 1 January is a day to recover from the party the night before.

5 January is the eve of the Epiphany, which is a day for children. On the evening of 5 January, the Cavalcade of Magi takes place, with a parade through the town featuring the three wise men and their page boys, who throw sweets and other treats out to children on the streets of Spain. In that night it will definitely be difficult for the children to fall asleep as the three wise men from the east will come in the dawn to carry out everyone’s presents in time for Epiphany on 6 January, also known as the Day of the Magi. Melchior, Caspar, and Balthasar bring toys for good children and coal (made of sugar) for those who didn’t behave themselves.

While the kids excitedly unwrap their gifts, the adults enjoy a delicious Roscón de Reyes. The name literally translates to “Kings’ Ring”, and it is a circular cake made of fine dough and decorated with dried fruit to symbolise the rubies and emeralds that graced the beautiful capes worn by the three kings. There’s also a little surprise hidden inside the cake. Whoever finds it in their piece is crowned “King or Queen of the House”, while the poor soul who comes across the hidden bean has to pay for the Roscón!

I hope that you’ve enjoyed this little trip through Spanish Christmas customs, and that perhaps I’ve been able to teach you a little bit about our rich culture.



Feliz Navidad – tradiciones navideñas de España

Feliz NavidadLas Navidades españolas empiezan de manera “no-oficial” el día 22 de diciembre cuando los Niños del Colegio madrileño de San Ildefonso cantan los números y premios de la Lotería de Navidad, el sorteo de lotería más seguido en España. Cuando un español escucha en la radio esa melodía piensa: “Ya están aquí las Navidades”.

No obstante, las calles y casas comienzan a vestirse de gala a partir del Puente de la Constitución y la Inmaculada Concepción, esto es, los días 6 y 8 de diciembre. Dibujos de inspiración navideña empiezan a colgar de los marcos de las puertas y ventanas; los cristales se llenan de figuras de espuma que imitan a la nieve; y los rincones se empiezan a llenar de árboles de navidad y Papás Noeles. Adornar las ventanas y balcones de las casas es, sin duda, una forma de comunicar a los demás el espíritu navideño de la familia que vive en ella. Tal y como se observa en la fotografía, en la sede de MANN+HUMMEL de Zaragoza, nos preocupamos cada año por adornar parte de nuestras instalaciones con decoración navideña.

Christmas Hall

Christmas decoration at MANN-FILTER

El ambiente de solidaridad y compañerismo está presente durante todo el año en nuestra empresa, pero sin embargo, es especialmente en estas fechas cuando se siente que MANN HUMMEL no es solo una empresa, sino una gran familia.

Una de las iniciativas que muestran este espíritu familiar es el concurso de Postales navideñas que se lleva a cabo cada año entre los hijos de nuestros trabajadores. El dibujo ganador se convierte en la imagen de nuestra postal de Navidad corporativa, que posteriormente, se reparte entre todos los trabajadores.

Además, junto con esta postal, repartimos una “cesta de Navidad” que contiene cava, vino, turrones, embutidos, latas de conserva y bombones, entre otros. Por otro lado, en MANN+HUMMEL IBÉRICA también intentamos mostrar nuestra solidaridad con la recogida de alimentos para personas necesitadas; una iniciativa organizada en colaboración con el Banco de Alimentos de Aragón.

Al llegar el día 24 de diciembre, Nochebuena, la mayoría de nosotros ya estamos de vacaciones, pues comienza una celebración familiar, en la que las familias se reúnen para cenar con los manjares más exquisitos: Pavo, cordero, besugo, ostras, o el típico jamón no pueden faltar. Para acompañar, por supuesto, los buenos vinos españoles, blancos y tintos. Y al final de la comida, los mejores deseos hay que expresarlos brindando con cava o sidra. Después están los dulces, que llenan de colorido la mesa a la hora del postre. Elaborados con almendras, miel, azúcar, chocolate o frutas. Cada región de España cuenta con alguna receta típica, pero la gran estrella de las fiestas es el turrón, un dulce hecho de azúcar o miel con yema de huevo y almendras. Otros postres tradicionales son el mazapán, que se presenta en forma de “figuritas”, los polvorones y los mantecados. En general se suele tratar de un encuentro familiar anual donde la alegría y los buenos deseos están presentes hasta altas horas de la madrugada.

Para los creyentes cristianos esta noche implica también la asistencia a la Misa del Gallo, que se celebra en la medianoche del día 24 y durante la que se cantan villancicos en honor del niño-Dios que acaba de nacer. Para acompañar los cantos se utiliza instrumentos tradicionales como la zambomba, la carraca o la pandereta, sin que falten las guitarras, claro.

El día 25, el día de Navidad, son momentos muy familiares y se prepara una comida similar a la del 24, con gran cantidad de manjares exquisitos. No obstante se trata de un día que en España se ha llenado de un contenido nuevo desde hace unas décadas por influencia de la cultura anglosajona: la presencia de Papá Noel, que trae regalos a los más pequeños de la casa, aunque esta costumbre no es tan popular como en otros países. Los españoles tradicionalmente esperan a dar los regalos el día de los Reyes Magos, o sea el 6 de Enero.

En algunas regiones de España también existen personajes navideños como el Olentzero, un carbonero que baja de los montes vascos y deja juguetes a los niños buenos y carbón a los malos, y el Tió de Nadal en Cataluña y Aragón, que deja regalos y dulces a los peques. Estos personajes hacen su aparición también el día de Navidad, y se puede considerar como autóctonos, frente al “inmigrante” Papá Noel.

Otro día especial en las Navidades españolas es el 28 de diciembre, el “Día de los Santos Inocentes”. Este día se conmemora, originalmente, la matanza de los niños recién nacidos que mandó realizar el gobernador de Judea, Herodes, que intentaba eliminar de su camino al nuevo “rey de los judíos” que había nacido. El hecho de que la palabra inocente tenga en español también el significado de “simple, tonto”, hace que este día sea el equivalente al primero de abril en otras culturas. Por eso el 28 de diciembre hay que tener mucho cuidado con las “inocentadas” que todos están dispuestos a gastarnos.

Llega el 31 de diciembre y, si la fiesta de Nochebuena es una celebración fundamentalmente familiar, esta noche, la Nochevieja, es una fiesta de los amigos. La gente se reúne en fiestas o se agrupan en las plazas, bajo el reloj de la torre de la iglesia. Allí se espera a que suenen las doce campanadas para “cortar el año” con las doce uvas de la suerte y brindar por el año nuevo con una copa de cava. Las personas supersticiosas también se ponen una prenda íntima de colorrojo para, según dicen, atraer la buena suerte para el año que entra. Las fiestas duran hasta altísimas horas de la madrugada, lo que hace que el día 1 de enero, Año Nuevo, sea para muchos un “día de resaca” o de descanso de la fiesta de la víspera.

El día 5 de enero es la víspera de los Reyes Magos, y tiene unos protagonistas muy especiales: los niños. Por la tarde del día 5 de enero, las Cabalgatas con los Tres Reyes Magos, sus pajes y una lluvia de caramelos y otras chucherías ocupan las calles españolas, y los niños, súper excitados, tendrán con seguridad problemas para conciliar el sueño porque durante la madrugada del día 6, el día de Epifanía – El día de los Reyes Magos, es cuando los tres magos de oriente dejan, tradicionalmente, los regalos para todos. Melchor, Gaspar y Baltasar (los Reyes Magos) traerán juguetes a los niños buenos y carbón (de azúcar) para los más traviesos.

Mientras que los más pequeños viven la emoción de descubrir sus regalos, los más grandes la de saborear un delicioso Roscón de Reyes. Es un bollo de masa fina con forma de anillo y decorado con trocitos de frutas escarchadas, símbolo de los rubíes y esmeraldas que adornaban los vistosos mantos de los Magos de Oriente. Entre la masa se esconde una pequeña sorpresa: el que encuentra la «sorpresa» es coronado como «rey de la casa» y al que le toca el haba es castigado a pagar el Roscón.

Espero que les haya gustado este pequeño viaje a las tradiciones navideñas de España – y que quizás les haya podido enseñar un poco de nuestra rica cultura.