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Wherever you come from – the clapping of castanets probably conjures up a picture of a passionate and seductive flamenco dancer. When we were asked to select an object to represent MANN+HUMMEL Ibérica in a commemorative time capsule for the company’s 75th anniversary, I nearly went mad trying to find the one thing that is typically Spanish – given all the great things that Spain has to offer! Luckily,my colleagues in the personnel department were of great help and we opted for castanets. The perfect choice! Apart from the Spanish guitar, castanets are probably the Spanish instrument by far. But doesn’t that seem a bit too cheesy? Are castanets perhaps too stereotypical? Let me tell you why we chose them and let yourself be convinced that it really was a good idea.

 The rich cultural heritage of Spain

As far as culture is concerned, Spain is an exceptionally rich and diverse country; we are in third place on the list of countries with the most cultural heritage sites. Our writers, painters and musicians are world famous, just like our film makers, singers, athletes; even our chefs are very popular all over the world. Most foreigners think of Spain as not much more than a country where the sun always shines and where people dance the flamenco. In fact, both our folklore and landscape are incredibly diverse. Beyond all the clichés, Spain is a very, very multifarious country. When we were deciding on what object to choose for the commemorative time capsule we asked ourselves, “What is it that all Spaniards have in common?”

We came to the conclusion that there are two things that clearly unite Spaniards above all their differences: paella and castanets. As we did not think it appropriate to contribute a portion of paella for the commemorative time capsule as a legacy for future generations, we finally decided on this special musical instrument.  

More than a genuine “Iberian” icon

From the Canary Islands to Galicia, from Andalusia to Aragon: castanets are used in traditional music in practically all of Spain – and even in Portugal! Indeed our dear neighbours on the Iberian peninsula – who are also supplied by our branch in Portugal – use castanets for some of their traditional dances which makes them a genuine icon of Iberian culture. But their influence does not stop there. In Spain we have a saying that someone is “as happy as a pair of castanets” when we want to describe an intense state of happiness; the happy and lively rhythm of the instrument awakens passion, spirit and enthusiasm. Did you know that Wagner integrated castanets into his opera “Tannhäuser”? Oh yes! And he did so right in the first act to set to music the seductive powers of Venus, the goddess of love. Whenever a dose of passion is required, castanets are just the thing – a genuine icon of Spanish culture and vitality.

Now we want to send our warmest congratulations from Spain on our 75th anniversary to all members of the large MANN+HUMMEL family. Work, enjoy, and grow professionally and personally – but most of all, always be as happy as a pair of castanets!

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¡Más alegres que unas castañuelas!

Seguro que a todos, independientemente de vuestro país de procedencia, el repiquetear de unas castañuelas os evoca la imagen de una apasionada y seductora bailarina flamenca.

Cuando nos propusieron elegir un objeto representativo de MANN+HUMMEL IBÉRICA para la Cápsula del Tiempo organizada con motivo del 75 aniversario de la empresa, me volvía loca pensando en qué objeto podía elegir como representativo de España, ¡con la de cosas que tenemos en España! Afortunadamente, mis compañeras del departamento de Recursos Humanos me ayudaron un montón, y nos decidimos por un par de castañuelas. ¿Qué mejor elección? Con permiso de la guitarra española, las castañuelas son algo así como el instrumento nacional de nuestro país. ¿Pero acaso no parecerá un tanto tópico? ¿No sonará a cliché eso de las castañuelas? Dejadme que os explique el por qué de nuestra elección y os convenceréis de que ha sido una magnífica idea.

El rico patrimonio cultural español

España es excepcionalmente rica y variada en lo que a cultura se refiere. Somos el tercer país del mundo en número de bienes Patrimonio de la Humanidad, poseemos escritores, pintores y músicos de talla universal, y también cineastas, cantantes, deportistas e incluso cocineros muy populares en todo el mundo. Si bien gran parte de los extranjeros piensan en España como en un país soleado de gente que baila flamenco, lo cierto es que nuestro folclore y también nuestros paisajes son extraordinariamente variados. España, más allá de los tópicos, es un país muy, muy diverso. “¿Pero qué tienen entonces en común todos los españoles?”, pensamos cuando fuimos a elegir nuestro objeto para la Cápsula del Tiempo.

Y llegamos a la conclusión de que hay dos cosas que, más allá de cualquier diferencia, nos unen a todos: la paella y las castañuelas. Como no nos pareció del todo oportuno eso de “encapsular” una paella a modo de legado para las generaciones futuras, nos decidimos finalmente por este singular instrumento musical.

Más que un auténtico símbolo “ibérico”

Desde Canarias hasta Galicia, desde Andalucía hasta Aragón, las castañuelas están presentes en la música folclórica de prácticamente toda España. ¡Incluso en Portugal! En efecto, nuestros queridos vecinos ibéricos –a los que también prestamos servicio desde la central de Zaragoza- utilizan las castañuelas en algunos de sus bailes tradicionales, lo que las convierte en un auténtico símbolo de la cultura ibérica. Pero su trascendencia no queda ahí. En España decimos que alguien está “más alegre que unas castañuelas” para describir un estado de intensa felicidad, y es que su ritmo alegre y vivaracho evoca pasión, fogosidad y entusiasmo. ¿Sabíais que Wagner incluyó las castañuelas en su ópera Tannhäuser? Pues así es, en el acto primero, para subrayar el poder de seducción de Venus, la diosa del amor. Y es que siempre que hagan falta unas notas de pasión, ahí están las castañuelas, un auténtico símbolo de nuestra cultura y nuestra alegría de vivir.

Ahora que cumplimos 75 años, desde España queremos desearos a todos los miembros de la gran familia de MANN+HUMMEL un feliz aniversario. Que trabajéis, disfrutéis y crezcáis como profesionales y como personas y, por supuesto, ¡siempre alegres como unas castañuelas!