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Everyone knows just how much Germans enjoy beer, how much the French enjoy wine, and how much Brazilians enjoy coffee. But what is the favourite drink of Argentinians ? Please be careful before you answer because this is a trick question. If your answer was mate, you are correct! Indeed, mate is a very popular drink in Argentina as well as in Uruguay, Paraguay, the south of Brazil, and in some areas of Chile. It is an infusion of the so-called “yerba mate”, a plant originally from the great river basin of the Plata , which was consumed by pre-Columbian peoples. Although it may be compared to tea, its preparation is quite different: the herb does not come in little bags, but rather is put in a container – traditionally a gutted pumpkin – after which one inserts the “bombilla”, a tube with a filter that absorbs the liquid and becomes “fat”. Hot water is then poured multiple times over the herbs. Of course, you can drink mate by yourself, but it’s always better to drink it with company, in which case all of the participants in the “circle” – the group sitting around the mate – share the same container.

To be or not to be

But is mate Argentina’s favourite drink or not? Yes, without a doubt. There are millions of people in our country who drink mate every day. But if you ask an Argentinian, they will probably tell you that mate isn’t just a drink. We Argentinians don’t drink mate because we’re thirsty; we drink it to spend some time with our friends, to express affection and appreciation, and to create bonds of trust with people that we’ve just met. It is more of a ritual between people who like and respect each other than just a drink. It is a social element that promotes equality: everyone drinks mate, the rich and the poor, the young and the old, even friends and enemies! Because in Argentina we have a saying: “mate does not refuse anyone”.

MANN+HUMMEL Argentina invites you to enjoy mate!

This year, MANN+HUMMEL Argentina has chosen a birthday present for all of its employees: a practical mate case and a mate glass covered in leather. Last year we gave away thermoses, and this new gift completes the mate set.

This is why when it was proposed that we contribute an item for the time capsule organised for the 75th Anniversary of MANN+HUMMEL, we thought that mate would be the perfect symbol of Argentina. It is clear that there were many other things that would have served to represent our country: tango, caramelized condensed milk (dulce de leche), football, barbecue… but mate references something that is perhaps the most intimate and charming facet of Argentina: the love of friendship and good company and enjoying the simple pleasures of life. What’s more, there are certain similarities with our company because the herb is green, and the “bombilla” itself serves as a filter. Thus, what is better than a mate from Argentina as a greeting to our MANN+HUMMEL colleagues of the future?

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Pero qué se bebe en Argentina?

Todo el mundo conoce bien el gusto de los alemanes por la cerveza, el de los franceses por el vino o el de los brasileños por el café. Pero, ¿cuál es la bebida favorita de los argentinos? Y  ahora, por favor, sean prudentes antes de responder, porque ésta es una pregunta-trampa.  Si han respondido el mate, ¡acertaron! En efecto, el mate es una bebida muy popular en Argentina, así como en Uruguay, Paraguay, el sur de Brasil y algunas zonas de Chile. Se trata de la infusión de la llamada “yerba mate”, una planta originaria de la gran cuenca fluvial del Plata y que ya era consumida por los pueblos precolombinos. Aunque se podría asemejar a un té, su preparación es bastante diferente: la yerba no viene en bolsitas, sino que se introduce en un recipiente –tradicionalmente una calabaza vaciada-, se inserta la “bombilla” –que es una cañita con un filtro por la que se absorbe el líquido- y se “ceba” –se va vertiendo agua caliente una y otra vez sobre la misma carga de yerba-. El mate se puede tomar solo, pero siempre es mejor hacerlo en compañía, y este caso, todos los participantes de la “rueda” –el grupo en torno al mate- comparten el mismo recipient.

Ser o no ser

Pero entonces, ¿es o no es el mate la bebida favorita de Argentina? Sí, sin duda. Son millones las personas que toman mate cada día en nuestro país. Pero si le preguntás a un argentino, muy probablemente te dirá que el mate no es sólo una bebida. Los argentinos no tomamos mate porque tengamos sed, lo tomamos para compartir un rato con los amigos, para expresar simpatía y aprecio, y para crear vínculos de confianza con personas a las que acabamos de conocer. Es más un ritual entre gente que se quiere y se respeta que una mera bebida, algo así como un elemento social que promociona la igualdad: todo el mundo toma mate, los ricos y los pobres, los jóvenes y los ancianos, ¡incluso los amigosy los enemigos! Porque en Argentina tenemos un dicho: “Un mate no se le niega a nadie”.

¡MANN+HUMMEL invita a un mate!

Precisamente este año, MANN+HUMMEL Argentina ha elegido como regalo de cumpleaños para todos sus empleados un práctico estuche matero y un mate de vidrio recubierto en cuero. El año pasado ya habíamos regalado a los empleados los termos. Así quedó completo el set de mate.

Por ese motivo es que, cuando se nos propuso aportar un objeto para la Cápsula del Tiempo organizada por el 75º aniversario de MANN+HUMMEL, pensamos que el mate sería perfecto como símbolo de Argentina. Conste que había otras muchas cosas que hubieran servido para representar nuestro país: el tango, el dulce de leche, el fútbol, el asado… Pero el mate hace referencia la que quizás sea la faceta más entrañable y encantadora de Argentina: el amor por la amistad y la buena compañía, por compartir y disfrutar de los pequeños placeres de la vida. Además, hay ciertas similitudes con nuestra empresa porque la yerba es de color verde y la bombilla en sí funciona como un filtro… Por eso, ¿qué mejor que un mate desde Argentina como saludo a nuestros compañeros de MANN+HUMMEL del futuro?