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Paris is often referred to as the City of Lights and never is this name more fitting than during the festive season. As soon as the weather starts to turn colder around the middle of November, Paris is decked out for Christmas and soon shimmers in a sea of pretty lights.

The streets of the French capital are lit beautifully, adorned with strings of colourful fairy lights, glistening flames and sparkling projections. From the Eiffel Tower to the Place de la Concorde through to Notre-Dame – all of the main tourist attractions are illuminated with garlands, brightly coloured baubles and twinkling trees visible on every street corner. Festive decorations brighten up the facades of the Parisian department stores, whilst window displays are brought to life, to the delight of passers-by both young and old. There are Christmas markets at every turn, offering a tempting array of food and drinks as well as Christmas decorations, hand-made products and stocking fillers.

Inspired by these magical surroundings, the children of Paris, and indeed all around the country, write their letters to Santa Claus, or ‘Père Noël’ as he is known in France. Traditionally, a Christmas tree is put up in each home and decorated, with children then placing their shoes underneath the tree on Christmas Eve, hoping to awake the next morning to find them filled with presents and sweets from Père Noël.

Despite the commercial side of the holiday season, Christmas remains a Christian festival. Nativity scenes are set up in all of the city’s churches and the birth of Jesus is celebrated with midnight mass services, prayers, organ concerts and carol services on the 24 of December. Christmas is also a time for sharing in France, with toys and gifts being collected and people being invited to eat together.

In Paris, and across the rest of France, Christmas is celebrated as a family with good food and fine French wine, either after mass on Christmas Eve or on the 25 of December (a public holiday in France). Oysters, foie gras and stuffed turkey are staples of a French Christmas dinner, followed by a Yule log (‘la bûche de Noël’) for dessert, all washed down with a glass of champagne – the drink of choice for any kind of celebration. ‘La bûche de Noël’ – a Swiss roll filled with chocolate or coffee-flavoured cream – is the type of cake usually eaten at this time of year in France. This tradition can be traced back to the 12th century, although today’s cake replaces the large sacred log that would once have actually been lit in the fireplace. This log was believed to bring families, parents, friends and neighbours warmth, light and protection on Christmas Eve.

We too celebrate Christmas here at MANN+HUMMEL in Courbevoie on the outskirts of Paris. Every year, we put up a little Christmas tree in the canteen and decorate it – this year we’ll be using baubles in the yellow and green MANN-FILTER colours. Our works council also arranges a tombola and hands out presents to employees’ children under the age of 14. Plus, since we are all such foodies and connoisseurs, I am sure we will be indulging in some delicious cakes, chocolates and sweets together.

In light of the sad events here in Paris in November, it is important that, this year more than ever, Paris stands proud with its thousand lights and traditions as a symbol of life, tolerance, freedom and peace on earth.

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NOEL A PARIS

Paris, ville lumière ! Cette renommée prend encore plus d’ampleur à l’approche de Noël. Mi novembre, avec les premiers froids, Paris revêt son habit de Noël et brille de mille feux. Arches lumineuses, ampoules multicolores, flammes incandescentes et projections scintillantes habillent somptueusement les avenues de la capitale française.

Tous les monuments de la Tour Eiffel en passant par la concorde jusqu’à Notre Dame s’illuminent. On trouve des guirlandes, des boules multicolores, des arbres scintillants à tous les coins de rue. Les façades des grands magasins parisiens se parent de leurs plus belles décorations de fête et leurs vitrines se transforment en petites scènes de spectacles animés pour la plus grande joie des Petits et des Grands.

Des marchés de Noël s’installent un peu partout proposant de tout : à boire, à manger, des décorations, des produits d’artisanat ou des cadeaux. C’est dans cette ambiance féérique que les petits parisiens, tout comme tous les petits français d’ailleurs, écrivent une lettre au Père Noël. La tradition veut qu’il y ait dans chaque appartement ou maison un sapin décoré au pied duquel les enfants déposeront leurs chaussures le 24 au soir. Le lendemain matin, ils y découvriront les jouets et gourmandises apportés par le Père Noël.

Outre le côté festif, Noël reste une fête chrétienne, des crèches sont installées dans toutes les églises de la capitale et le 24 décembre, on y célèbrera la naissance de Jésus avec des messes de minuit, des veillées, des concerts d’orgue et des chants de Noël. C’est aussi une période de partage pendant laquelle sont organisés des collectes de jouets, des cadeaux solidaires et des repas partagés. A Paris, comme partout en France, Noël est fêté en famille, soit le 24 au soir après la messe, soit le 25 (jour férié en France), autour d’un bon repas accompagné de bons vins français. Les incontournables de ce repas sont les huitres, le foie gras, la dinde farcie et en dessert la bûche de Noël accompagnée de champagne qui est la boisson réservée aux fêtes et réjouissances. La bûche de Noël est une pâtisserie traditionnelle (gâteau roulé garni de crème au café ou au chocolat) qui trouve son origine dans une vieille tradition du XIIème siècle. Elle remplace dans nos temps modernes la grosse bûche bénie que l’on mettait dans la cheminée et qui apportait chaleur, lumière et protection aux familles, parents, proches et voisins lors de la veillée de Noël.

Chez MANN+HUMMEL à Courbevoie, aux portes de Paris, nous fêtons bien évidemment aussi Noël. Nous décorons chaque année un Petit arbre de Noël qui est placé dans la cafétéria.  En 2015, il est jaune et vert (couleurs MANN-FILTER). Notre comité d’entreprise organise une tombola et distribue des cadeaux pour les enfants du personnel de moins de 14 ans. Comme nous sommes tous très gourmands et gourmets, nous partageons de bons  gâteaux, des chocolats  et des bonbons !!!

Cette année, encore plus que les années précédentes au vu des tristes événements survenus en novembre, Paris avec, toutes ces lumières et traditions sera le symbole de l’art de vivre, de la tolérance, de la liberté et prônera la paix dans le monde.