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I started working at MANN+HUMMEL in March 2012 as a Quality Manager, and in August last year I became Operations Director at the Querétaro plant. This is the latest exciting stage in my twenty-year career. It hasn’t always been easy for me working in the automotive sector, where female employees tend to be few and far between, but I have managed to successfully overcome all of the professional hurdles I’ve faced. The awards for MANN+HUMMEL Mexico and the recognition that we’ve received from our clients over the last few financial years bear witness to this. However, the most important thing is that my experience has taught me certain lessons, which I would now like to share with you.

Operations Manager Maria Alcantar

Communication skills and teamspirit

My work as Operations Director essentially involves coordinating various teams and getting everyone to pull in the same direction. I start my day with a meeting of the managers and coordinators of each area. We analyse safety, quality and production indicators, as well as the day’s deliveries and then we jointly decide on the key activities needed to achieve our goals. As you can probably imagine, good communication skills are essential for this job. Experience has taught me that communication is of huge importance, and it is an essential tool for coordinating and supporting human values among people. It goes without saying that the most important assets of any company are its people.

Being a wife and a mother of three has really helped me develop my communication skills. Although my work means I have to travel a lot, I’ve always been there for my children for the important things. Being a mother, manager and housewife teaches you to listen, mediate and identify with people.

Business culture in Mexico

This feminine empathy comes in handy especially in my work environment. Unlike in other countries, where people work more independently, staff in Mexico really appreciates a more personal work environment. We like to have help and support on hand, and to receive recognition for a job well done or guidance when it’s needed. Perhaps it’s a trait that’s unique to a warm, people oriented country such as Mexico, but I’m convinced that closeness and communication can be hugely beneficial in any cultural context.

I like to feel that I’m helping MANN+HUMMEL Mexico to have a business culture where human warmth is seen as a real strategic resource and one that we can use not only to achieve our corporate aims, but also to help develop our society. A good example of this is when we organise sporting and charitable events in the State of Querétaro. Team spirit, the ability to listen and empathy are all key to successfully managing our most valuable assets: our people.

 


 

Empatía y espíritu de equipo son las claves del éxito

Comencé a trabajar en MANN+HUMMEL en Marzo de 2012 como Gerente de Calidad, y en el mes de agosto del pasado año asumí la Dirección de Operaciones de la planta de Querétaro. Esta ilusionante etapa se suma a mis más de veinte años de trayectoria profesional, una carrera que no siempre ha sido fácil en un sector –Automotríz- en el que tradicionalmente ha habido poca presencia femenina. Sin embargo, hoy puedo asegurar que he salido airosa de todos los retos profesionales a los que me he enfrentado: las cifras de MANN+HUMMEL México y los reconocimientos obtenidos de nuestros clientes en los dos últimos ejercicios así lo atestiguan. Pero lo más importante es que, gracias a mi experiencia, he aprendido algunas lecciones que hoy quiero compartir con ustedes.

strengthening the team spirit

Mi trabajo como Directora de Operaciones consiste esencialmente en coordinar diversos equipos para que todos remen en la misma dirección. Comienzo mi día a día con una reunión con los Gerentes y Coordindores de cada área: analizamos indicadores de seguridad, calidad, producción y las entregas del día, y en conjunto decidimos las actividades claves que deben llevarse a cabo para lograr nuestros objetivos. Como pueden imaginar, para esta labor resulta imprescindible contarcon una buena capacidad de comunicación. La experiencia me ha enseñado a darle un papel primordial a la comunicación, una herramienta esencial para coordinar y a la vez afianzar valores humanos entre las personas, la cuales, no lo olvidemos, son el activo más importante con el que cuenta una compañía.

Mi calidad de mujer y madre de tres hijos me ha sido de gran ayuda para potenciar mis aptitudes comunicativas. A pesar de que mi trabajo me ha obligado a viajar mucho, siempre he estado ahí para mis hijos en los momentos importantes. Ser madre, directiva y ama de casa te enseña a escuchar, a intermediar e identificarte con las personas.

Esa empatía femenina resulta particularmente útil en mi entorno laboral. A diferencia de los compañeros de otros países, donde se trabaja con mayor autonomía, el profesional mexicano aprecia mucho el trato humano. Nos gusta contar con apoyo y seguimiento cercanos, obtener reconocimiento cuando es merecido y orientación cuando resulta necesaria. Tal vez sea un rasgo propio de  un país tan familiar como México, pero estoy convencida de que la cercanía y la comunicación pueden ser muy útiles en cualquier contexto cultural.

Me gusta saber que estoy contribuyendo a que MANN+HUMMEL México posea una cultura empresarial en la que la calidez humana es contemplada como un verdadero recurso estratégico, un recurso que movilizamos para el logro de nuestros objetivos corporativos pero también para ayudar al desarrollo de nuestra sociedad. Buen ejemplo de ello son las actividades deportivas y benéficas que organizamos en el Estado de Querétaro. Y es que la solidaridad, la capacidad de escuchar y la empatía son clave para gestionarcon éxito el más valioso de nuestros activos: las personas.