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In which way do the way of life and the work-life-balance in Argentina differ from a German perspective? I would like to answer this arising question with my experiences. In the framework of my International Business degree at MANN+HUMMEL, I got the opportunity to conduct an internship abroad in addition to my theoretical exchange semester in Australia last year. In summer of 2016, I applied for an internship in Argentina in order to improve my Spanish and to get to know a totally different culture. The planning phase was mainly taken care of by my Argentinian colleagues, which facilitated the whole process enormously.

During my internship in our subsidiary in Buenos Aires, I was responsible for supporting the Aftermarket-Sales team. Through visits of diverse points of sale of MANN-FILTER, my colleagues ensured that I received sufficient market information and got to know the daily challenges of sales within Argentina. Thereby, all of my questions about market structure and competitors were answered satisfyingly. Everyone also kindly helped me out with any type of problem such as misunderstandings in Spanish and sightseeing plans for weekends. I highly appreciated the helpfulness and the fast integration in the existing department, marking a formative experience of the MANN+HUMMEL working culture in Argentina.

Student MANN+HUMMEL

At the same time, the intensive contact to colleagues, friends and family plays an important role in daily life. According to my personal understanding, this contact is easily established as weekly football matches among employees are held after work. On Fridays, associates brought snacks and other pastries to the office, leading to a collective breakfast. This habit does not only benefit the working atmosphere, it also contributes to the development of private conversations among the employees. Often times, I got to know something about the hobbies of colleagues` children and their weekend activities. Interestingly, the way of greeting in Argentina differs widely from my usual understanding – here you receive warm “besos” instead of a common handshake!

The factor “Life” in Argentina is best to be described if you consider the extraordinary variety of cultures in Buenos Aires. In each district, so-called “barrios”, you can find totally different types of restaurants, bars, different atmospheres and often you find historical street names as well as important monuments.

The amazing opportunity to explore the city as a resident rather than as a tourist has enabled me to form close friendships to many locals. With those, you certainly encounter special places and delicious restaurants that you could not have visited as a tourist since you would not be able to find them. In conducting an internship with MANN+HUMMEL in Argentina, I had the pleasure of being integrated in the prevailing culture very deeply. For example, here exists another common meal, which – in my opinion – does not exist correspondently in Germany. You can picture it sort of like an afternoon or evening snack with Mate (a traditional kind of tea) and a small snack. Normally, the people meet at around 5 to 7 pm for snacking prior to dinner. Most of the times, people dine very late, from a German perspective.

MANN+HUMMEL Student

After around three months in the exciting city of Buenos Aires, I can look back at an incredible time with many new friendships and unforgettable events. With this blog article I also want to take the chance of saying thank you to all the colleagues in Argentina and Germany that made this experience possible!

Another time, I am returning to Germany enriched by unique experiences of the Argentinian way of life. I am looking forward to the next opportunity to work and live in a foreign country!

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Conciliación de la vida y del trabajo en MANN+HUMMEL Argentina

Cual es exactamente la diferencia del modo de vida y la conciliación de la vida y del trabajo entre Alemania y Argentina? Con el artículo de blog, me gustaría responder a esa pregunta. En el marco de mi carrera “International Business” en cooperación con MANN+HUMMEL, tuve la oportunidad de realizar dos semestres en el exterior. Por eso, me ofrecieron una pasantía en Argentina en julio de 2016, únicamente por tres meses. El proceso de planificación fue muy fácil porque mis compañeros allá me ayudaron todo el tiempo.

Durante la pasantía en MANN+HUMMEL Argentina, que está situado en Buenos Aires, trabajé en el departamento de ventas del Aftermarkt. Pude obtener una buena observación del mercado, tuve la posibilidad de visitar diferentes puntos de ventas (Transportes, Empresas Industriales, etc)  y hasta los depósitos de los Distribuidores de M+H Argentina.

En varias conversaciones me explicaron los retos más importantes del negocio. Mis compañeros también me realizaron diferentes preguntas personales, como la planificación de los fines de semanas, etc. La ayuda intensa que recibí día a día y la integración rápida en el departamento de ventas fueron experiencias únicas y especiales de la cultura argentina.

Al mismo tiempo, el constante contacto con compañeros, amigos y la familia, es un elemento de la vida muy importante. En mi opinión se desarrolló una relación muy buena con colegas, porque ellos hacen muchas actividades juntas, también después del trabajo. Una vez cada semana juegan un partido de fútbol juntos y cada viernes desayunabamos en la oficina.

Esas actividades no solo aumentan el ambiente laboral sino también el intercambio de historias personales de cada empleado. Muchas veces conocí el hobby de los hijos de compañeros y sus planes para los fines de semanas. Por sorpresa, las diferentes maneras de saludarse entre los empleados son muy distintas – hay besos en lugar de apretón de manos.

La vida especialmente en Buenos Aires está determinada por su diversidad de culturas. En cada barrio hay restaurantes, bares y un ambiente distinto y también podrías encontrar mucha historia en las calles y varias plazas. A mí me parece que existe una diferencia entre un turista y un habitante de esa Ciudad, lo digo por mi experiencia vivida. Porque estuve viviendo allá como un habitante, tuve la oportunidad para establecer amistades con mucha gente de allá. Por eso, pude explorar la ciudad muy bien con lugares especiales que no podría encontrar sin personas que viven allá. La integración en la cultura de Argentina fue muy fácil y rápida porque la gente es muy abierta y le gusta mostrar cosas típicas del país. Por ejemplo hay una comida especial allá que no es muy común en Alemania o por lo menos en otras partes del mundo. Podría imaginarse unas facturas (productos dulces de la panadería) con mate (un té muy típico de Argentina por la tarde, a las 17-19 hrs, antes de la cena.

He vivido por tres meses en Buenos Aires y ahora puedo reflectar a un tiempo con muchas experiencias increíbles, amistades nuevas y sorpresas positivas. Me gustaría decir “Muchas Gracias” a todos mis compañeros del trabajo por la integración en el departamento. Otra vez vuelvo a Alemania, enriquecido con vistazos distintos y únicos de la vida argentina, y yo espero que vaya a obtener la posibilidad de vivir en otro país y experimentar su cultura.